Salesforce.com收购云端服务提供商Heroku:

2020-06-08 773浏览 92评论 70赞

知名云端 CRM 服务提供商 Salesforce.com 以 2.2 亿美金收购 Ruby 云端运算平台 Heroku,对于云端运算以及 Ruby、Rails 等技术社群来说都是一个令人振奋的好消息。

Salesforce.com 这次出手,已经是 2010 年的第五次併购,前几次包括了 Activa Live、Sitemasher、Jigsaw,以及买回 Salesforce Japan 所有股份。

Heroku 宣称,目前 Ruby 的开发社群有超过 100 万个成员并且持续在快速的成长,像是全球知名的服务 Twitter、Groupon、Hulu,或是我们 曾经介绍的知名创业公司 37signals,都是以 Ruby 语言作为主要的开发语言打造强韧的网路应用程式。

Heroku 云端平台的特色

Inside 曾介绍过「Ruby 语言的云端运算平台:Heroku」:

Salesforce.com,全球领先的客户关係管理服务提供商

Salesforce.com 是全球领先的客户关係管理系统提供商,将较于一般的软体业者几乎是以销售软体授权为主,Salesforce.com 是以 SaaS 的方式提供服务,SaaS 模式的业者通常是透过网站提供各式各样的服务并且向使用者依使用的功能、使用的数量、使用时间的长短收取租金。以 Salesforce.com 来说,使用者可以依需求选取不同的客户关係管理模组,包括联络人管理、产品管理、订单管理、潜在商机管理、销售管理等等功能,用户可以依需求、预算来决定要租用哪些服务。

SaaS 的另一个好处是使用者不需要担心机房断电、网路中断或是其他 IT 硬体的投资维护成本,包括随着使用量增加时需要扩增机房、硬体配备的问题也无须烦恼。此外,包含系统升级、资料备份等问题都由 SaaS 服务提供商负责处理,使用者只需要专注在使用服务、系统本身即可。

为何收购 Heroku?

Salesforce.com 收购 Heroku 的理由很简单:收购 Heroku 是为了提供在下一代云端上更强的后勤支援。

Salesforce.com CEO 如是说,提出了「二代云」的看法,认为第二代云端上所使用的「云端语言」是 Java 跟 Ruby。这次的併购案,很明显是针对 Ruby 这块进行强化。Ruby 是二代云上的主要语言,而 Heroku 目前是全球领先的 Ruby 云端平台服务提供商,Salesforce 在併购 Heroku 之后,将可协助 Salesforce 本身的定位更加的确立:提供下一代的应用程式开发人员更强大的云端平台。Heroku 对于併购后的未来也提出非常有野心的看法,希望可以加速让云端运算成为企业主流软体开发、部署平台的速度。

Salesforce.com 併购 Heroku 此举也同时强化了公司在云端运算上的版图,从原先的 SaaS 服务提供商,扩展到 PaaS,未来不仅可以提供现有的 CRM 与应用程式开发平台,同时还提供了强大与稳定的云端架构让开发者、客户或任何开发商得以直接将应用程式部署到 Heroku 上,无疑是大大提昇了 Salesforce.com 本身的核心竞争力:不仅提供优质的 SaaS 服务,还提供了稳定、可高度客製化的云端运算平台。

云端运算:强调资源可动态配置的平台架构、运算技术

目前无论是产、官、学各界,无论是媒体、软体业者、行销业者,几乎是想尽办法将云端二字套用到各式各样的情境、产品或服务上,云端二字几乎就像几年前的 Web 2.0 一词一样,好像没派上用场就会险得比较落伍。事实上,并不是将内容、服务放在网路上就叫云端运算,云端运算有几个基本特徵,就维基百科上整理如下:

第二代云端来临

Heroku 的云端平台上目前至少有 10 万个以 Ruby 语言为基础的应用程式在运行,这些应用程式多数是所谓社交或行动的云端应用程式,这也是 Salesforce.com 着眼于未来「二代云」发展的基本蓝图。

1999 年的时候,有人向 Salesforce 执行长 Marc Benioff 提出了一个问题:「为什幺所有企业用的软体,不能做得跟 Amazon.com 一样?」如果有公司可以在网路上提供完整的服务,透过浏览器即可存取,企业採购软体、维护软体似乎也会变得简单。也就因为当年这个简单的问题,造就了 Salesforce 目前年营收超过十亿美元身价与 SaaS 王国。

换句话说,Salesforce 投入 SaaS 模式的营运已经有十年,在追求不断创新的同时,Benioff 开始思考另一个问题:「为什幺所有企业用的软体,不能做得跟 Facebook 一样?」如果我们总是跟过去一样,持续让员工用像是 Lotus Notes 这样的软体,他们大概会说:这不是我平常在用的东西耶。

Salesforce 针对此点,推出了名为 Chatter 的企业版社群网站程式,在 Chatter 里面,你可以看到你的同事们、其他部门的同事们的个人档案、照片以及动态更新,大家可以讨论共同的话题,例如工作上需要的协助与沟通,或是要举办团购都是很好的应用情境。

企业用软体引入社群概念,有搞头吗?

Yammer 早期以企业用微网誌起家,而后渐渐发展为企业内部社群网站;Salesforce.com 在 2010 年也推出了 Chatter 网站,同样是将社群概念引进企业用的软体。无论你是劳方还是资方,可能都会有这样的疑惑出现:为什幺上班需要社群、为什幺上班需要微网誌?用 e-mail 不是很好吗?

Salesforce.com 创办人暨 CEO 说:

这是一个典範转移的过程,许许多多的习惯、现象正在潜移默化,无形的在改变、影响你我的生活与工作,早期我们可能是在下班后的饭局一起谈论工作、抱怨老闆,而后渐渐也在 e-mail 上、即时通讯软体上这幺做,到了社群网站出现之后,我们甚至是利用 Facebook 上的社团一起谈论工作上或生活上的各种事情,这是正在发生中的事实。

在 2010 年的 COSCUP 活动里,知名的程式设计高手唐凤分享了 SocialText 这家公司在做的各种有趣产品,实际上是什幺应用的,简单来说,SocialText 是一家提供企业版 Wiki、企业版微网誌、企业版文书处理软体等等云端服务的厂商,唐凤分享了一个很有趣的案例,是 Oxford University Press在导入企业微网誌初期的一些变化:

Salesforce.com收购云端服务提供商Heroku:

最初,大家并不知道这个公司内部的微网誌可以用来干嘛,于是用来哈啦、打招呼、分享今天看到的新闻,但渐渐的,这个内部「即时」的社群平台,发挥了很有用的价值:处理既有「业务流程外的状况」,也就是有一些特殊例外出现时,这类的平台似乎显得非常有效率。

例如,出版社内部并没有人为了处理土耳其文的专人,但有一天「突然」出现了处理土耳其文的需求,过去你可能完全不知道从何找起这个人,但有了企业内部微网誌后,你可能可以很快的在上面刚好找一个曾经学过土耳其文的人来协助你。

Salesforce.com收购云端服务提供商Heroku:

这种「由浅入深」的状况,是令人非常期待的,或许 Salesforce.com 未来会致力于将企业用软体社群化,让我们这些平常在工作以外早已习惯的社群文化、功能渐渐引入企业内应用,让某些沟通或社交上的效率更好。

最后仍是再次恭喜 Heroku 得以嫁进一间大公司,也期待未来能有更好的发展,同时让 Ruby、Rails 社群蓬勃发展。我个人也非常期待企业用 Web 软体在未来的变化与发展,希望台湾市场能同步跟进。

References
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